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【原创】《最好的告别》

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发表于2020年06月15号 09点 阅读 10070 评论0 点赞52举报文章 ©著作权归作者所有

 

 

步步康/文

 

 

拜读了华龙老师《老人走完“最后一公里”很艰难》一文时,我不由得想起曾经阅读过的一本书《最好的告别》,作者阿图•葛文德,是美籍印度人士,很有成就的外科医生。

 

在我渐渐老去、渐渐感到体力不支的时候,自然而然地会对自己即将到来的衰老的生活状态、和生命质量开始有所思有所想,当寻寻觅觅查找这个比较艰难的答案时,一次在图书馆里,我无意中被一本书名为《最好的告别》所吸引,于是借书阅读。书中告诉我们:在生命最后的岁月里,我们可以做什么、应该做什么。我十分赞赏作者的一些理念,它似乎给了我勇气和坦然,有了比较清晰的答案。

 

 

今天借助百度娘娘,再次重温分享这本书的一小部分精华:

 

作者选择了常人往往不愿面对的话题:衰老与死亡。

 

书中不只讲述了衰老和死亡,还谈论了高龄老人的照料问题、绝症病人的临终处理问题、以及涉及养老院与医疗的机制问题。也揭示了老人如何自主、快乐、尊严地活到生命的终点等内容。书中对善终服务、辅助生活、生前预嘱等一系列推崇的理念,都穿插于故事之中而作出了详尽的说明。对渐渐老去的人们在思考此类问题时具有一定的启迪和教育意义。

 

作者通过一个个真实的故事和分析故事,来说明道理,一步一步展示出自己的观点。由于事例都是作者的亲身经历,或者出自亲人、朋友的讲述,因此所例的故事都由于其故事本身的真实性而十分具有冲击力和说服力,因此读来催人泪下和震撼人心。同时作者又引述了一些社会学、心理学等数据和观点,使书中所谈论的内容具有充分的科学性和权威性。

 

作者在书中举例了他的爱人凯瑟琳的祖母爱丽丝,爱丽丝就经历了从独居到依赖的生活转变。

 

当70多岁时爱丽丝奶奶身体还很硬朗,一个人过着快乐的独居生活。她喜欢把自己打扮得很美,精致的发型,漂亮的裙子,抹上口红,还穿着高跟鞋。平时爱丽丝会自己修剪草坪,还会修理水管等等。而且定期和朋友们一起去健身房,开车去接送朋友,为那些有病痛的朋友送饭,生活过得无比的丰富充实。

 

在爱丽丝奶奶84岁时,生活出现了变化,她开始变得迷糊起来,频繁地摔跤却又忘记自己是什么时候摔的,记忆力不断地减退,却又始终不肯承认这个事实。没多久,她开始不能安全地驾驶车子了,因为有一次她把油门当刹车使用撞了树。甚至到后来,她请了两个人帮忙修剪草坪,却被这两人讹诈骗去了不少钱,直到有一次他们争执的声音惊扰到邻居,邻居报警处理才阻止了讹诈骗局的再次发生。从此,爱丽丝的儿子吉姆不再放心让她一个人居住了,最后在吉姆的劝说之下,住进了老年公寓。这是一所非营利性的养老机构,在这里,爱丽丝拥有一个单间公寓,包括独立的厨房,而且她的一群教会朋友也住在这里。

 

但是爱丽丝奶奶并不快乐,在老年公寓的这段时间,她一下子失去了以前的自由和她的爱车。慢慢地,她开始不爱参加集体活动,变得越来越抑郁,对她而言,在老年公寓的生活很好,但是没有“家”的感觉,她无法去接受那里的生活,她只是想要过自己的生活。后来她的身体越来越差,一次摔倒让她失去了行走的能力,她也由原来的房间搬到了疗养区,因为疗养区有熟练的医护人员,在这里她可以接受需要的理疗,但是相对应的也失去了自己的控制权,医护人员掌控了她的日常起居生活。她不再是一个人独居,而是被迫和其他人同住一个房间,而这些人问题多之又多,吵闹的甚至让她整晚睡不着觉,对此,她很煎熬。

 

在入住老年公寓两年后的一天,吉姆推着爱丽丝去院子里散步,停下来休息的时候,母子俩相顾无言。突然爱丽丝轻轻地对儿子吉姆说:“我准备好了”,吉姆明白她的意思,她说的是准备离开这个世界了。吉姆很艰难地回答道:“好的,妈妈”。不久之后,他们填写了疗养院的复苏要求:如果她心脏停止跳动,他们不会尝试抢救她,会让她好好地走。几个月后的一个晚上,爱丽丝腹部疼痛,但她只是简单地告知护士,然后选择沉默,没有惊动任何人,在那个晚上安静地躺在床上离开了这个世界。

 

从独立生活到老年公寓的依赖生活,像爱丽丝奶奶那样的老人开始一样一样地失去,失去自由,失去爱好,失去基本的尊严,最后被保留的只有没有质量的生命。没有人会在乎他们的失去,大家只是想要他们活着,至于怎么样活着无所谓。所以爱丽丝在最后会对儿子说准备好了,因为这样没有质量的生活她不想再过下去了。

 

作者又举例了他的父亲。

 

在父亲70岁的时候,被查出脊髓瘤,这时作者葛文德找来了两位最有经验的神经外科医生咨询,第一位建议立即开刀做手术,其代价就是可能四肢瘫痪。第二位医生建议,应该等到他父亲觉得自己不能再忍受,想要考虑手术时再做手术。

 

于是葛文德跟父亲商量认为,虽然查出了脊髓瘤,但是目前依然可以自由的打网球,可以正常的工作和生活,如果做了手术,可能有瘫痪在床的潜在风险,这种过早的迎接极差的生命质量,无疑是悲催的。于是他们选择了第二位医生的建议,暂不考虑做手术。接下来父亲整整四年的健康生活,就像是从天上掉下来的那样幸福。

 

该来的还是来了,一次父亲在打网球的时候,球拍飞了出去,他手指的抓握能力丧失了,父亲变得很沮丧。

 

他们来到了生命的岔路口:“爸爸,你觉得手术时间到了吗?如果病情恶化了,你的目标是什么,你愿意做哪些取舍呢”?父亲只是说:“是应该做手术了,但请不要让我太痛苦”!父亲手术之后恢复的还不错,又生活了好多年,直到最后情况不可逆转的时候,才把父亲接回了家,采用了不让父亲痛苦的姑息疗法。当父亲病痛得厉害时,就打吗啡,再疼痛,再打吗啡,一家人越来越珍惜最后互相陪伴的日子,在互相聊天中,父亲交待了好多事情,最后父亲坐在自家的花园里,安详的离开了人世间。不管怎样,延长了父亲有质量的生命,对于父亲来说是幸福的。

 

说起姑息疗法,也使我想起了一件事。那是我老公住院期间,同住一间病房的一位肺癌患者,身上插满了所谓救命的管子,手臂上扎着输液吊针,疼痛使他日夜呻吟,满口说着“苦恼啊、苦恼啊……”, 他们家人商量后,请求医生拔除所有管子和停止所有药品,只使用进口止痛液,两天后病人安静地离世,亲人们驻足在他的周围送他走了最后一程,他们是明智的。

 

生命是一条单行线,生老病死是一个不可逆的过程,姑息治疗的诞生把这种理念带入到垂死的病人中,它并不是安乐死,它是对生命的极度尊重,让生命好好的活到终点。

 

我们每个人都会面临衰老和死亡,如何解释生命如何对待生命,这本书的内容都十分具有参考价值和教育意义。

 

 

 

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信纸作者:步步康

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